Wat is het doden van Zuid-Afrikaanse zeehonden?

2022-08-13 13:41:32 By : Ms. Sarah Zhu

Gepubliceerd door The Maritime ExecutiveGepubliceerd door The Maritime ExecutiveGepubliceerd door The Maritime ExecutiveGepubliceerd op 12 juni 2022 12:19 door China Dialogue OceanVan een afstand lijkt een zeehond te slapen op de roestkleurige rotsen;leden van zijn kleine kolonie grommen naar elkaar terwijl zeespray wat uitstel biedt van de brandende midzomerhitte.Maar bij nader inzien is een van de ogen van de zeehond open en wijst leeg naar de lucht.Tess Gridley buigt zich over het dode dier en instrueert haar universiteitsstudenten en vrijwilligers om te controleren op parasieten.Minder insecten betekent een verser karkas, en dat is waar deze onderzoekers naar op zoek zijn.Met een verrekijker tegen haar gezicht gedrukt, speurt Gridley de rots af en vindt nog vijf lichamen, die de studenten in een begrafenisstoet op de rotsen opstellen."Een kolonie van deze omvang, je zou niet verwachten dat er zoveel vers doden zouden zijn", zegt ze.Een jonge Kaapse pelsrob ligt dood op de rotsachtige kust van de West-Kaap van Zuid-Afrika.De soort heeft sinds september vorig jaar een golf van mysterieuze sterfgevallen ondergaan, waarbij wetenschappers moeite hebben om de oorzaken te achterhalen.(Afbeelding: Barry Christianson / China Dialogue Ocean)Gridley en haar team zijn naar dit deel van de provincie West-Kaap gereisd om te onderzoeken waarom duizenden Kaapse pelsrobben aanspoelen langs de kusten van Zuid-Afrika.Toen in september 2021 een golf van doden begon, stopte Gridley, een gedragsbioloog en directeur van onderzoeksorganisatie SeaSearch, haar werk aan de akoestiek van walvissen en dolfijnen om de zich ontvouwende crisis het hoofd te bieden.Maandenlang heeft ze kilometers langs de kustlijn gelopen, de lichamen van zeehonden doorzocht, op zoek naar aanwijzingen.Nu, met potten formaline in de aanslag en tot aan de ellebogen gehandschoende, bereiden zij en haar team zich voor om nog zes zegels aan hun wetenschappelijke basis toe te voegen.Ze snijden in het eerste dier en pellen de blubber en spieren terug.In de stank en hitte nemen ze monsters van longen, lever, maag, hart.Een heldere karmozijnrode stroom baant zich een weg van het lichaam terug naar de zee.Gridley is ondertussen gefocust op een bijzonder grimmige taak: het extraheren van de hersenen."Waar is die bijl?"zij vraagt.Iemand geeft het aan haar.Ze grijpt het handvat vast, houdt zichzelf vast en hakt dan de kop van de zeehond af.Zuid-Afrika staat bekend om zijn zeeleven.Duizenden bezoekers komen elk jaar om walvissen te spotten, te duiken met grote blanken en zelfs te zwemmen met zeehonden in de rijke kelpbossen van het land.Maar toen vorig jaar tientallen zeehondenfoetussen, jonge exemplaren en volwassenen begonnen aan te spoelen op de stranden van de West-Kaap, leek het een onheilspellend teken van een marien ecosysteem dat onder druk staat, met mogelijk verstrekkende gevolgen voor de lucratieve toerisme-economie waarvan velen afhankelijk zijn.Het uitsterven van zeehonden is niet nieuw: de 2 miljoen sterke Kaapse pelspopulatie ervaart natuurlijke cycli van op en neer gaan, en zeehondenpups worden vaak de zee in geveegd tijdens het winderige broedseizoen.Zwangere vrouwtjes aborteren ook af en toe foetussen, die aanspoelen op de kust.Maar deze keer was het aandeel dode volwassenen opvallend.“Hoewel het normaal is dat een deel van de populatie sterft tijdens de broedperiode, had dit gevolgen voor andere leeftijdsgroepen die normaal gesproken niet worden getroffen.Ik denk dat dat de alarmbellen deed rinkelen”, zegt Mduduzi Seakamela, een mariene wetenschapper bij het Zuid-Afrikaanse ministerie van Bosbouw, Visserij en Milieu (DFFE), die populaties van zeedieren, waaronder zeehonden, in de gaten houdt.Een geredde babyzeehond in het Hout Bay Seal Rescue Centre, in de buurt van Kaapstad (Afbeelding: Barry Christianson / China Dialogue Ocean)In alle leeftijdsgroepen bleken de meeste gestrande zeehonden ook ondervoed te zijn.“Ik kan eerlijk zeggen dat vorig jaar het ergste was dat ik ooit heb gezien”, zegt Kim Krynauw, operationeel directeur van het Houtbaai Zeehondenopvangcentrum.Het centrum, dat op 20 km van Kaapstad ligt, rehabiliteert al maandenlang gestrande dieren en verzorgt hongerige zeehonden die van de rand afkomen met een formule die rijk is aan elektrolyten.Veel geredde dieren hebben niet zoveel geluk gehad."Wat terugkwam in onze lijkschouwingen was een laag lichaamsvet, helemaal geen voedsel in hun lichaam - honger", zegt Krynauw.Er zijn ook aanwijzingen dat sommige dieren epileptische aanvallen krijgen voordat ze sterven, wat suggereert dat ziekte in plaats van gebrek aan prooi de afsterving zou kunnen ondersteunen.En in de context van een marien ecosysteem dat al tekenen van stress vertoont door klimaatverandering, overbevissing en vervuiling, beginnen onderzoekers zich af te vragen of de zeehondensterfte het nieuwste symptoom is van een grotere achteruitgang.Hoeder Abel Banda voedt de zeehondenbaby's met behulp van een trechter en een buis (Afbeelding: Barry Christianson / China Dialogue Ocean)Gridley herinnert zich de week begin september 2021 toen dit ongewone patroon van sterfgevallen begon.De Namibische arm van Sea Search begon massale sterfgevallen te melden en Gridley ging snel naar de westkust van de Kaap, een regio die wordt gekenmerkt door witte zandstranden, vissersdorpen en zeehondenkolonies."Bij vloed kwamen er tientallen geaborteerde pups binnen", herinnert Gridley zich.In oktober waren de aantallen gestegen.De DFFE, SeaSearch en andere NGO's, waaronder de SPCA en het Hout Bay Seal Rescue Center, begonnen samen te werken om de doden te documenteren.Maar er was beperkte capaciteit om karkassen te analyseren.Gridley besloot de middelen van Sea Search te gebruiken om systematischer onderzoek te doen: "De enige reden waarom we hier echt het voortouw in hebben genomen, is dat niemand anders dat heeft gedaan."Sindsdien hebben Gridley en het team, onder instructie van twee veterinaire wetenschappers, geleerd hoe ze de snorharen van de zeehond kunnen uittrekken (handig voor het detecteren van verontreinigende stoffen in het water);segmenten van de zeehondenvin uitknippen (om de genetica te ontcijferen) en de hersenen eruit halen (die laesies kunnen hebben die wijzen op ziekte).Laat in de ochtend op die hete januaridag opent Gridley eindelijk de schedel van de zeehond met een misselijkmakende spleet en prikt de hersenen eruit.Dit lichaam zal toevoegen aan ongeveer 60 samplesets die tot nu toe zijn verzameld, voor het testen van verschillende theorieën over wat de golf van doden veroorzaakt.Eén theorie staat bovenaan in de hoofden van onderzoekers.Voorlopige analyse toont aan dat veel dieren oedeem op de longen hebben, een soort zwelling die suggereert dat ze zijn verdronken.Dit duidt op aanvallen, zegt Luca Mendes, een dierenarts van het Two Oceans Aquarium in Kaapstad die Gridley heeft bijgestaan, wat kan duiden op vergiftiging door een neurotoxine genaamd domoïnezuur, een bijproduct van algenbloei."Domoïnezuur bindt zich aan neuronen in de hersenen, en het zorgt ervoor dat [dieren] epileptische aanvallen krijgen en sterven", zegt Frances Gulland, een veterinaire wetenschapper bij het Wildlife Health Center, University of California, Davis.Ze maakte deel uit van een team dat in 1998 voor het eerst domoïnezuurvergiftiging identificeerde in Californië, waar duizenden zeeleeuwen stierven in de loop van slechts een paar weken."Het was toen een mysterie", zegt ze.Sindsdien zijn er om de paar jaar uitbraken vastgesteld in de staat, die een groot gezondheidsrisico vormen omdat het zuur zich ook ophoopt in veel geconsumeerde vis en schaaldieren.Gridley is benieuwd of het fenomeen naar Zuid-Afrika is gekomen en wat het kan betekenen voor zowel dieren in het wild als mensen.Naast het veroorzaken van toevallen, braken en gedragsverandering bij zeehonden, kan domoïnezuur ook de placentabarrière passeren, wat het grote aantal geaborteerde foetussen zou kunnen verklaren.Het zou ook de plotselinge dood van ogenschijnlijk gezonde dieren kunnen verklaren, zoals de recente dood van ongeveer 1.000 Kaapse pelsrobben in Namibië, waarvan de meeste goed gevoed waren.Om daar achter te komen werkt Gridley samen met algenspecialist Grant Pitcher van de DFFE: hij is op het spoor van de giftige algenfamilie die domoïnezuur produceert, Pseudo-nitzschia."De westkust is onderhevig aan een hogere frequentie van schadelijke algen", merkt Pitcher op, vanwege de regionale Benguela-stroom die zijn voedselrijke opwellingen voedt - hetzelfde systeem dat de overvloedige vis ondersteunt die de zeehonden consumeren.Tot nu toe heeft hij twee soorten Pseudo-nitzschia geïdentificeerd die domoïnezuur maken, hoewel in veel kleinere concentraties dan de uitbraak die de Californische zeeleeuw deed afsterven.Het ultieme bewijs zit in de lichamen van de zeehonden: domoïnezuur komt voor in maagsappen, uitwerpselen en urine.Maar het verlaat het systeem ook snel, daarom is het zo'n zegen om vers dode dieren te vinden.Een voorbeeld hiervan is dat een paar dieren eind 2021 werden voorgelegd aan de dierenarts van de Zuid-Afrikaanse staat voor testen op domoïnezuur. De resultaten waren negatief, maar ze werden als niet overtuigend beschouwd omdat de dieren een tijdje na hun dood de dierenarts hadden bereikt, waardoor de monsters, legt Seakamela uit.Gridley hoopt binnenkort een uitgebreidere analyse uit te voeren van de monsters die ze heeft verzameld, maar tests om het zuur te identificeren zijn erg duur, waardoor haar vooruitgang is gestagneerd.Voorlopig liggen de monsters op de loer, verdeeld over haar kantoorvriezer en het Two Oceans Aquarium.Voor Gridley zou het vaststellen van domoïnezuur als een acute oorzaak van deze sterfgevallen in ieder geval het bloedbad van de afgelopen maanden verklaren.“Niemand heeft er goed op getest [in Zuid-Afrika], en daarom heeft niemand het gevonden.Dus ik hoop dat we de eerste mensen kunnen zijn die dat doen."Tegelijkertijd was het onmogelijk om de achtergestelde toestand van zoveel van de bemonsterde zeehonden te negeren, zegt Mendes.“Ik denk niet dat ik één dier heb gezien met een gezond vetgehalte.Je gaat niet van de ene op de andere dag van twee centimeter vet naar twee millimeter;dat is een geleidelijk proces dat zou kunnen wijzen op een chronisch probleem op zee.”De hongerfactor is significant omdat het ook duidelijk is bij andere mariene soorten.Eind januari werden bij de Southern African Foundation for the Conservation of Coastal Birds (SANCCOB) in Kaapstad 130 Afrikaanse pinguïn-eieren netjes op een rij gezet in een oranje verlichte broedkamer.Ze waren allemaal in de steek gelaten door hun ouders.SANCCOB-onderzoekers denken dat het te maken heeft met de beschikbaarheid van prooien.Een Afrikaanse pinguïnkuiken wacht geduldig om met de hand gevoed te worden door een SANCCOB-vrijwilliger (Afbeelding: Barry Christianson / China Dialogue Ocean)De vrouwtjes zouden pas in maart leggen, maar de afgelopen jaren heeft de bedreigde diersoort zich niet aan het schema gehouden.Onderzoekers denken dat wanneer voorraden sardines en ansjovis, de primaire prooi van de vogels, onvoorspelbaar of schaars zijn, pinguïns opportunistisch broeden.“Het lijkt alsof pinguïns denken: 'O, er is vis, laten we snel een ei leggen!'En dan lagen ze op willekeurige tijdstippen van het jaar”, legt Katta Ludynia, onderzoeksmanager bij SANCCOB, uit.Onlangs betekent dit dat vogels broeden tijdens de hoogzomer, wanneer ze meer kans hebben op hittestress en hun kroost in de steek moeten laten.Het is een trend die zich herhaalt door andere bedreigde vogels, waaronder Kaapse aalscholvers en Kaapse jan-van-gent: in januari 2021 heeft SANCCOB 2000 aalscholverkuikens gered van wie de ouders waren gevlucht, "waarschijnlijk vanwege de hitte en waarschijnlijk door gebrek aan vis", zegt Ludynia.Men denkt dat de afnemende visbestanden hier de oorzaak van zijn, in combinatie met klimaatverandering die verschuift waar en wanneer vis beschikbaar is.Anekdotisch hebben sommige vissers opgemerkt dat bepaalde vissoorten op ongebruikelijke tijden in het seizoen aankomen en in gebieden waar ze nog niet eerder waren gevangen, zegt Christian Adams, een kleinschalige visser uit de stad St. Helena Bay aan de westkust."Dat was heel onnatuurlijk voor ons", zegt hij. Naast de stress blijkt uit onderzoek dat zeevogels ook moeten concurreren met commerciële vissersboten om het onvoorspelbare bestand - wat in het geval van Afrikaanse pinguïns hun broedsucces en overleving beïnvloedt.Kleinschalige visser Christian Adams (midden) gaat op visreis vanuit St. Helena Bay, vergezeld door zijn vriend Anthony Stofberg en een jongen uit de buurt (Afbeelding: Barry Christianson / China Dialogue Ocean)De vogels die naar het opvangcentrum komen, hebben ook steeds meer ondergewicht, zegt SANCCOB-dierenarts David Roberts."We krijgen magere pinguïns en andere zeevogels, of we krijgen vogels die hun normale rui niet konden doormaken", zegt hij.Roberts legt uit dat het overslaan van een rui suggereert dat een vogel niet genoeg heeft gegeten om het risico te lopen weken aan wal te moeten wachten terwijl hun nieuwe waterdichte veren binnenkomen. "Ik kan gemakkelijk zeggen dat dit een trend is en het is absoluut onnatuurlijk."Er kunnen andere voedselgerelateerde verklaringen zijn voor het afsterven die wijzen op een breder ecosysteem in beweging.Uitgehongerde dode zeehonden kunnen worden verklaard door overbevolkte kolonies, mogelijk mogelijk gemaakt door de achteruitgang van roofzuchtige grote witte haaien, een ander mysterie dat onderzoekers nog steeds proberen te ontrafelen.Met een groeiend aantal en beperkte kolonieruimte is het mogelijk dat jaarlingen en juvenielen van de rotsen het water in worden gesleept, waar ze, niet in staat om voor zichzelf te zorgen, verhongeren.Een andere reden voor de zeehondendoden kunnen overbevolkte kolonies zijn, misschien veroorzaakt door de eveneens onverklaarbare achteruitgang van de grote witte haai in de Zuid-Afrikaanse wateren.Maar Luca Mendes, dierenarts van Two Oceans Aquarium, denkt dat de meest waarschijnlijke oorzaak een combinatie van verschillende factoren is.(Afbeelding: Barry Christianson / China Dialogue Ocean)Mogelijk zijn er nog meer aanwijzingen uit Californië, waar in 1998 veranderingen in het Eastern Boundary Upwelling System - een stroming vergelijkbaar met de Benguela in Zuid-Afrika - de prooibasis drastisch hebben verschoven en voedseltekorten voor zeeleeuwen veroorzaakten.Een reeks andere factoren, zoals chemische vervuiling en afvloeiing van landbouwproducten, kan ook een wisselwerking hebben met prooien of de manier waarop zeehonden zich voeden, veranderen."Mogelijk openen al deze factoren samen een deur, wat betekent dat zoiets als een schadelijke algenbloei kan gedijen en mariene organismen kan aantasten", zegt Gridley.Vijf maanden later en enkele duizenden lijken later, blijven er grote vragen over de dood van een van Zuid-Afrika's meest charismatische zeedieren.Het instinct wanneer een crisis toeslaat, is om naar één antwoord te zoeken, zegt Mendes.Maar hij is van mening dat het vinden van de oorzaken achter het afsterven van zeehonden uiteindelijk een multidisciplinaire aanpak op ecosysteemniveau vereist, waarbij gifstoffen, vervuiling, klimaatverandering en visserij samen worden beschouwd als mogelijke oorzaken van de achteruitgang van soorten."Deze hele [die-off] benadrukt hoe weinig we echt begrijpen over de oceaan, of de dynamiek onder water", zegt hij.Na een lange dag aan de westkust en met nog een autopsie onder haar riem, hoopt Gridley dat ze de benarde situatie van de zeehonden beter gaat begrijpen.Ze maakt zeehondenbloed van haar armen en gezicht schoon, opent de vriezer in haar kantoor en neemt het verzamelde werk van de afgelopen maanden in zich op - elk bevroren monster vertegenwoordigt een verloren zeehond, elk een milieupuzzel die ze hoopt op te lossen.Barry Christianson droeg bij aan dit artikel.Emma Bryce is een freelance journalist die verhalen schrijft over het milieu, natuurbehoud en klimaatverandering.Dit artikel verschijnt met dank aan China Dialogue Ocean en is hier in zijn oorspronkelijke vorm te vinden.De hierin uitgedrukte meningen zijn die van de auteur en niet noodzakelijk die van The Maritime Executive.Gepubliceerd 13 aug. 2022 3:10 AM door Zephyr GroupDoor de overname van SKV heeft Zephyr twee van 's werelds beste onafhankelijke distributeurs van motoronderdelen in dezelfde groep samengebracht, waardoor een onderdelen- en servicebron van wereldklasse onder één dak is ontstaan.De combinatie markeert een natuurlijke evolutie voor twee van de meest gevestigde namen op het gebied van scheepsmotoronderdelen en -service, en creëert synergieën waarvan klanten wereldwijd profiteren.Samen als Zephyr Group hebben Zephyr en SKV het grootste assortiment OEM (original equipment manufacturer)...Gepubliceerd 12 aug. 2022 22:34 door The Maritime ExecutiveDe verwoestende brand op de stookolieterminal Matanzas in Cuba is uit, maar de schade is nog lang niet voorbij.Door de brand werden vier van de acht grote opslagtanks van de locatie uitgeschakeld, waardoor de operaties van de maritieme terminals werden belemmerd en tankers moesten uitwijken naar kleinere havens.De brand brak afgelopen vrijdagavond uit toen bliksem de faciliteit insloeg en één tank ontstak.Een felle, torenhoge brand verspreidde zich de volgende drie dagen geleidelijk langs de linie en ontstak vier tanks in één sectie.130...Gepubliceerd 12 aug. 2022 21:39 door The Maritime ExecutiveOp vrijdag heeft het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden een pakket met voorstellen voor financiering van klimaat, energie en gezondheidszorg aangenomen, grotendeels ontleend aan de door de regering Biden afgewezen "Build Back Better Act"-begrotingsverzoeningswet.Hoewel veel afgeslankt ten opzichte van het oorspronkelijke plan van meerdere biljoenen dollars, zal de nieuwe naam Inflation Reduction Act van 2022 (IRA) ingrijpende gevolgen hebben voor de ontwikkeling van de schone energie-industrie in de VS - inclusief de offshore windindustrie.President Biden zal naar verwachting de wet ondertekenen in...Gepubliceerd 12 aug. 2022 20:44 door The Maritime ExecutiveIn een zeldzaam geval van samenwerking meldt Pakistan dat zijn marine reageerde op een noodoproep en hielp bij het redden van Indiase matrozen nadat hun commerciële zeilschip van 145 voet was gekapseisd.De Jamna Sagar bevond zich naar verluidt in de Arabische zee bij Gwadar langs de westelijke grens met Iran en bij de ingang van de Golf van Oman.De noodoproep werd op 9 augustus ontvangen en een schip van de Pakistaanse marine werd samen met twee helikopters naar het gebied gestuurd om...© Copyright 2022 The Maritime Executive, LLC.Alle rechten voorbehouden.